Berend Ziengs, Bolswards laatste guardiaan, is gestopt

Bolsward

Berend Ziengs is onlangs gestopt als guardiaan van stichting Sint Anthony Gasthuis in Bolsward. Hij was de laatste guardiaan van de Hanzestad.

Vanaf begin dit jaar heeft de stichting Sint Anthony Gasthuis geen guardiaan meer. Berend Ziengs is gestopt na een periode van bijna twintig jaar. Hij is de laatste guardiaan in de lijst die begon in het jaar 1800. Berend blikt tevreden terug: ,,Het is mooi geweest.” Bolsward heeft drie stichtingen: de Hendrick Nannes en Catrijn Epes, het Weeshuis en het Sint Anthony Gasthuis. Het Sint Anthony Gasthuis is een hele oude stichting. Het gasthuis werd in de vijftiende eeuw gesticht. De stichting beheert landbouwgronden in de omgeving van Bolsward. Daarnaast beheert de stichting ook gebouwen en woningen die worden verhuurd. Stichting Sint Anthony Gasthuis was de laatste Bolswarder stichting die nog een guardiaan in dienst had. De letterlijke vertaling van de benaming guardiaan is een bewaker. ,,De titel alleen al vind ik mooi”, glundert Berend. Hij vervolgt: ,,De titel komt uit het katholicisme. Heel vroeger was deze persoon een bewaker van een mannenklooster.” Tijdens een rondleiding komt naar voren dat Ziengs veel weet over de rijke historie van de stichting en het gebouw en hier passievol over spreekt. Berend is in 1998 begonnen als guardiaan. De functie sprak hem aan omdat hij graag met mensen omgaat. Daarnaast vindt hij het een prachtig gebouw met een mooie tuin. Eén van zijn taken was het mede advies geven over het onderhoud aan het bestuur. Verder verrichtte hij zelf veel kleine onderhoudstaken, zoals het verwisselen van een kapotte lamp of het recht hangen van een keukenkastje. Hierbij kwam zijn technische opleiding goed van pas. ,,Guardiaan is de titel, maar ik noem mezelf meer de huismeester”, voegt hij toe. Het mooie aan zijn functie vond hij het helpen van de bewoners. Af en toe ging ’s nachts het alarm af. Berend sprong dan altijd direct in zijn kleren om te kijken wat er aan de hand was. ,,Er was een prettige sfeer”, aldus de voormalige bewaker. Trieste momenten waren er helaas ook. Zo vond Ziengs het altijd weer heftig als er een bewoner kwam te overlijden. Een ander dieptepunt was de inbraak in het hoofdgebouw. Een eeuwenoud gastenboek en een zilveren schaal verdwenen hierbij. In tegenstelling tot de zilveren schaal, is het gastenboek gelukkig weer teruggevonden. ,,Mijn tijd als guardiaan van stichting Sint Anthony Gasthuis beschouw ik als een waardevol onderdeel van mijn leven”, besluit Berend. Nu is het tijd voor een nieuwe start. Hij kijkt ernaar uit om meer tijd door te brengen met zijn familie. Wel wil hij bezig blijven door bijvoorbeeld vrijwilligerswerk te doen. De werkzaamheden van de guardiaan zijn overgenomen door Hoekstra Vastgoedbeheer in Leeuwarden. Dit bedrijf regelt ook de verhuur van de woningen van de stichting. Mariëlle Scheltinga.

Auteur

Redactie