Holland aan de Ganges, een boek over het Nederlands erfgoed in India

Bolsward

Het Bolswards Nieuwsblad brengt de komende weken een aantal boeken, geschreven door auteurs uit Bolsward of omgeving, onder de aandacht. Lekker voor in de tuin of op het strand. Deze week: Holland aan de Ganges van Bauke van der Pol.

Holland aan de Ganges, een boek over het Nederlands erfgoed in India BOLSWARD - Cultureel antropoloog en India kenner Bauke van der Pol bezoekt India al sinds 1974. De laatste jaren doet hij onderzoek naar de historische relatie van Nederland met India. Hij heeft hierover een drietal boeken geschreven. In zijn laatste boek, Holland aan de Ganges, treedt hij in de voetsporen van prins Hendrik van Oranje-Nassau (1820-1897) die met zijn bemanning van het marine opleidingsschip Bellona in 1837 een week in Calcutta zou blijven. Maar hij maakte uiteindelijk een maandenlange reis door de Gangesvlakte naar steden als Agra en Delhi. Prins Hendrik was de jongste zoon van de latere koning Willem II en Held van Waterloo. Hij was niet de eerste Hollander die de gevaarlijke rivier de Ganges bevoer, maar hij was wel de eerste prins van Oranje ooit dievoet aan wal zette in Brits- Indië (India). Holland aan de Ganges is geïllustreerd met foto's en unieke tekeningen die herinneren aan het bezoek. Van der Pol heeft in de afgelopen veertig jaren het land regelmatig bezocht: “Ik was als jongen van achttien erg nieuwsgierig naar andere culturen en wilde eerst een jaar gaan reizen voordat ik aan mijn studie Antropologie ging beginnen. Ik had geld verdiend met verschillende baantjes en reisde in 1974 liftend en per bus over land om zo een dure vliegticket te besparen. In India voelde ik me meteen geraakt door het land en heb in 1983 een jaar in een dorp in Kerala antropologisch onderzoek gedaan onder kastelozen. Hierdoor heb ik de Indiërs, hun religie (hindoeïsme) en geschiedenis van dichtbij leren kennen. Wat velen niet weten is dat de Verenigde Oost-Indische Compagnie (VOC) tussen 1600 en 1800 ook in India zatvoor de handel in specerijen, zijde en katoenen stoffen, waarvan onder andere de Hindelooper klederdracht werd gemaakt. Maar Nederland bezette er in tegenstelling tot Indonesië, geen grondgebied. Er waren alleen vestigingen langs de kust van Bombay tot Calcutta, maar puur voor de handel. Dat maakt dat de relaties vriendelijk waren en zijn gebleven tussen Indiërs en Nederlanders. Langs de gehele kust van India zijn nog altijd VOC-forten, kerken, huizen en begraafplaatsen te vinden. Maar ook honderden kilometers landinwaarts aan de heilige rivier de Ganges, is Nederlands erfgoed terug te vinden." De laatste twee boeken van Van der Pol zijn mede tot stand gekomen door de Nederlandse Ambassade in New Delhi: “De Ambassade vindt het van groot belang dat het erfgoed van de VOC bewaard blijft en verteld wordt. Mijn boek De VOC in India hebben ze zelfs in het Engels vertaald en is in India uitgegeven.” Omrop Fryslân maakte in samenwerking met Van der Pol een tweetal documentaires onder de titel In ‘Fries yn India’, gebaseerd op zijn boek de 'Mallabaarse brieven,  de brieven van de Friese predikant Jacobus Canter Visscher.' Deze documentaires zijn te bekijken via You Tube. De boeken van Van der Pol zijn te koop in alle boekwinkels en via bol.com. In september geeft hij een vijftal hoorcolleges in Leeuwarden over het Nederlandse erfgoed in India, in samenwerking met de seniorenacademie Fryslân. Voor nadere  informatie hierover zie de Facebookpagina van Bauke van der Pol of de website http://www.hovoseniorenacademie.nl. Petra de Wijn.

Auteur

Redactie