Regen, kou en wind hinderden deelnemers stepelfstedentocht

Bolsward

  De organisatie van de 31e Stepelfstedentocht kijkt terug op een geslaagde editie 2016. ,,Hoewel we in de afgelopen jaren 'verwend' waren met mooi weer, was het dit jaar een tocht met regen, wind en kou", vertelde voorzitter Robert Witteveen van de Bolswarder Step Vereniging.

In totaal vertrokken er in de nacht van zaterdag 14 op zondag 15 mei, met een temperatuur van zeven graden boven nul, 197 steppers vanaf de Bargefenne voor hun tocht van ruim 230 kilometer langs de Friese elf steden. Traditioneel stond het publiek weer rijen dik op de Bargefenne, Dijkstraat en Harlingerstraat om de steppers succes te wensen. De steptocht kende dit jaar opnieuw een internationaal tintje door een deelnemer uit Duitsland. Vanaf Bolsward tot Dokkum - de donkere periode van de tocht - bleven de steppers als één groep, onder begeleiding van vele volgauto's van de organisatie en zo'n dertig vrijwilligers, bij elkaar. De tocht naar Dokkum was voor veel deelnemers koud, zodat de organisatie besloot om uit veiligheid de pauzes in te korten. ,,Het gevaar voor afkoeling was dan minder groot." Dekens werden daarbij achter de hand gehouden voor eventuele onderkoeling. Omstreeks 05.50 uur arriveerde het peloton steppers, via de Holwerderweg, in Dokkum. Daar moest op de Rondweg gestempeld worden en was er gelegenheid om te eten en te drinken. Daarna ging het los, want vanaf Dokkum mochten de steppers hun eigen tempo rijden. Dokkum telde de eerste vijf uitvallers, waarna er tot de tussencontrole in Bolsward nog eens twaalf steppers het voor gezien hielden. Na de tussencontrole in Bolsward volgde het zuidelijke deel van de tocht, waarvan in het laatste deel - vanaf Stavoren - de wind niet erg meewerkte. ,,Gelukkkig zijn de meeste buien ons bespaard gebleven", constateerde Witteveen bij de finish. ,,Vanaf Stavoren was het bikkelen voor de deelnemers, waardoor deze tocht wel zwaarder was dan de tochten in de voorgaande jaren." Nog drie deelnemers staakten in het verloop van de steptocht de strijd, waardoor uiteindelijk 177 steppers finishten op de sfeervolle Bargefenne/Dijkstraat. Op een paar schaafwonden na, kwam het medische team nauwelijks in actie. ,,Wij zijn dan ook heel tevreden dat iedereen 'heel' is gebleven", aldus Witteveen. De eerste stepper die om 16.38 uur over de finish kwam was Klaas Poepjes uit Bolsward. Rosanne Reijne uit Apeldoorn kwam om 16.44 uur als eerste dame op de Bargefenne aan. Na Klaas Poepjes volgden Erik Bakker, Oosterbierum en Freddy Bloemhof, Bolsward, om 16.39 uur en Sydo Spijksma, Hilversum, om 16.40 uur. Maxime Reijne uit Woudenberg en Herma Bakker uit Workum kwamen tien minuten na Rosanne Reijne over de eindstreep en Riekje Jonkman, uit Workum, finishte om 17.10 uur. Het zou nog tot bijna acht uur duren voor de laatste steppers hadden afgestempeld en hun medaille in ontvangst konden nemen.

Auteur

Redactie